23/12/2009 16:21:13
Avec Volvo, le chinois Geely veut dominer le 1er marché automobile mondial
STOCKHOLM — Le groupe chinois Geely devrait racheter le constructeur automobile Volvo à Ford au premier semestre 2010, selon les termes d'un accord annoncé mercredi, et compte utiliser la technologie suédoise pour se tailler la part du lion sur son marché domestique, le premier mondial.
AFP
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http://www.google.com/hostednews/afp/media/ALeqM5ger2Z-lAQWHOOcUG8MIxcD_4S6hA?size=l

"Ford Motor Company confirme aujourd'hui (mercredi) que toutes les conditions commerciales de fond liées à la possible vente de Volvo Cars ont été réglées entre Ford et Zhejiang Geely Holding group", annonce le géant américain.

"Bien qu'il reste du travail à faire avant la signature - y compris le financement et l'accord des gouvernements -, Ford et Geely estiment qu'un accord final de vente sera signé au cours du premier trimestre 2010, la vente étant finalisée au cours du deuxième trimestre 2010", selon le communiqué.

Ford, qui avait acquis la totalité de Volvo Cars en 1999 pour 6,4 milliards de dollars, ne précise pas le montant de cette nouvelle transaction, mais selon la presse suédoise de mercredi, Geely aurait accepté les 2 milliards de dollars réclamés par le vendeur pour sa filiale déficitaire.

La branche automobile du groupe Geely, qui constitue l'un des plus grands constructeurs privés chinois, compte sur la marque de fabrique de Volvo, "leader en matière de sécurité et de technologie verte", ainsi que sur le renom du suédois pour devenir "un acteur unique sur le marché automobile chinois" qui se développe à un rythme exponentiel.

Après l'effondrement des ventes aux Etats-Unis, la Chine est devenue début 2009 le premier marché de la planète, tandis que Ford a indiqué en décembre 2008 avoir mis en vente Volvo Cars, distinct du groupe côté Volvo (qui fabrique principalement des poids lourds).

Dans son communiqué de mercredi, le géant américain ajoute qu'il "continuera à coopérer avec Volvo dans certains domaines après l'éventuelle vente", mais précise qu'il "ne compte pas conserver de parts dans l'affaire après la vente".

Aux termes de l'accord prévu, "la vente assurerait à Volvo les ressources, y compris les capitaux, nécessaires à sa consolidation et à son développement sur le marché mondial", tandis que Ford "serait en mesure de se concentrer sur sa stratégie", précise le communiqué.

En revanche, rien n'est précisé quant à l'avenir des usines et du personnel de Volvo automobiles qui compte 22.000 employés dans le monde dont environ 16.000 en Suède.

"On ne sait toujours pas ce que Geely compte faire (avec cet accord) au bout du compte et cela m'inquiète. Même si nos ventes sont en augmentation, nous enregistrons toujours des pertes. Et nous ne savons pas comment Geely compte y remédier", a commenté le président du syndicat Unionen chez Volvo, Sören Carlsson, cité par TT.

Le président du conseil d'administration de Geely, Li Shufu, assure dans un communiqué que son groupe "a l'intention de travailler avec toutes les parties impliquées dans la transaction afin de remplir les intérêts de chacun".

En novembre, le Wall Street Journal avait annoncé que Geely avait élaboré un plan de redressement dans lequel Volvo "pourrait vendre près d'un million de véhicules par an" en Chine, mais également en Europe et en Amérique du nord.

Ford Motor Co., numéro deux de la construction automobile aux Etats-Unis, avait déclaré en octobre qu'il considérait Geely comme étant le meilleur repreneur de Volvo Cars.

En Suède, alors que l'avenir de Volvo semble se dessiner, celui de Saab, dont le propriétaire américain General Motors veut se débarrasser, reste incertain, balançant entre la vente à Spyker et la fermeture pure et simple.

Igor GEDILAGHINE

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