22/06/2009 04:04:56
Ces vieux présidents qui s'accrochent au pouvoir
Classement des chefs d’Etat africains les plus âgés et ayant la plus grande longévité en exercice
Afrik
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Omar Bongo, considéré comme le doyen des présidents africains, est mort à l’âge de 73 ans, après 41 ans d’un règne sans partage sur le Gabon. Il n’était pas le seul vieux président à s’agripper au pouvoir. Nombreux sont les chefs d’État qui gardent les rênes de leurs pays pendant plusieurs décennies, et/ou restent à leur poste malgré un âge bien avancé. Petit tour d’horizon des indéboulonnables et des papys présidents.

La palme des indéboulonnables revient au colonel Mouammar Kadhafi. Il s’est autoproclamé « Guide de la grande révolution de la Grande Jamahiriya arabe libyenne populaire et socialiste » il y a 39 ans, en 1970, soit deux ans seulement après le président gabonais, Omar Bongo. Sept ans plus tard, Sassou Nguesso prend les rênes de l’Etat congolais après l’assassinat de Marien Ngouabi. Il est nommé président en 1979, mais il perd les élections en 1992 contre Pascal Lissouba et ne revient qu’en 1997, ce qui le fait descendre à la cinquième place de notre classement des plus longs règnes. En 1979, deux dirigeants s’installent durablement au pouvoir : Theodoro Obiang en Guinée Equatoriale, et José Eduardo dos Santos en Angola. Le premier renverse son oncle Macías et prend la tête de l’Etat. Seul candidat aux élections, il est réélu en 1989 puis à tous les scrutins qui suivront, malgré une tentative de démocratisation en 1992. Quant au président angolais, il succède sans être élu à Agostinho Neto, décédé la même année. En 1992, la guerre civile éclate suite à un scrutin contesté, mais il ne quitte pas le pouvoir. Il avait pourtant promis de céder sa place au retour de la paix dans le pays. Les années 80 ont vu arriver une dizaine de présidents qui comptabilisent plus de vingt ans de magistrature suprême. L’égyptien Mohammed Hosni Said Moubarak a été intronisé en 1981, suivi de près par le camerounais Paul Biya, au pouvoir depuis 1982.

Sur le continent, certains chefs d’Etat se distinguent aussi par leur âge avancé. Treize présidents en exercice ont aujourd’hui plus de 70 ans. Les plus vieux sont le zimbabwéen Robert Gabriel Mugabe, 85 ans, à son poste depuis 22 ans, et Girma Wolde-Giorgis Lucha, président de l’Ethiopie depuis 2001. Leur cadet, Abdoulaye Wade, aujourd’hui âgé de 83 ans, a été élu à la tête du Sénégal il y a 9 ans. Avec deux ans de moins, Mohammed Hosni Said Moubarak, président égyptien depuis 1981, est le plus jeune des octogénaires. Beaucoup de ces papys présidents ont été investis il y a moins de dix ans. C’est le cas de Bingu Wa Mutharika, 75 ans, élu à la tête du Malawi en 2004 puis en 2009, et de la libérienne Ellen Johnson-Sirleaf, 71 ans, première présidente africaine, en fonction depuis 2006.

Tous ces vieux présidents font état de bilans divers et ne peuvent, bien sûr, être mis sur un même pied. Mais force est de reconnaître que c’eût été une chance pour le continent africain si, plus souvent dans les hautes sphères des Etats, vieillesse rimait avec sagesse.


Les indéboulonnables


1. Mouammar Kadhafi, guide lybien depuis 1970
2. Theodoro Obiang Nguena Mbasogo, président de la Guinée équatoriale arrivé au pouvoir en 1979
3. José Eduardo dos Santos, président angolais depuis 1979
4. Mohammed Hosni Said Moubarak, président égyptien depuis 1981
5. Denis Sassou Nguesso, président congolais depuis 1977 (absent de  1992 à 1997)
6. Paul Biya, président camerounais depuis 1982
7. Yoweri Museveni, président ougandais depuis 1986
8. Mswati III, roi du Swaziland depuis 1986
9. Robert Gabriel Mugabe, président zimbabwéen depuis 1987
10. Zine El-Abidine Ben Ali, président tunisien depuis 1987


Les papys présidents


1. Robert Gabriel Mugabe, 85 ans, président du Zimbabwe depuis 1987
1 ex æquo. Girma Wolde-Giorgis Lucha, 85 ans, président de l’Ethiopie depuis 2001
2. Abdoulaye Wade, 83 ans, président du Sénégal depuis 2000
3. Mohammed Hosni Said Moubarak, 81 ans, president de l’Egypte depuis 1981
4. Mwai Kibaki, 78 ans, président du Kenya depuis 2002
5. Paul Biya, 76 ans, président du Cameroun depuis 1981
6. Bingu Wa Mutharika, 75 ans, président du Malawi depuis 2004
7. Hifikepunye Lucas Pohamba, 74 ans, président de la Namibie depuis 2005
8. Zine El-Abidine Ben Ali, 73 ans, president de la Tunisie depuis 1987
9. Rupiah Banda, 72 ans, président de la Zambie par intérim depuis 2008
9 ex æquo. Bouteflika, 72 ans, président de l’Algérie depuis 1999
10. Ellen Johnson-Sirleaf, 71 ans, présidente du Libéria depuis 2006
10 ex æquo. Mamadou Tandja, 71 ans, président du Niger depuis 1999

Claire Schaffner

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