20/01/2011 15:14:50
Côte d'Ivoire : les militaires "prêts" à agir
Le général nigérian Olusegun Petinrin a déclaré que les chefs des armées n'attendaient plus que le feu vert politique.
AFP
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Les militaires ouest-africains sont "prêts" à intervenir en Côte d'Ivoire et n'attendent plus que le feu vert politique, a déclaré jeudi le général nigérian Olusegun Petinrin, à l'issue d'une réunion des chefs des armées d'Afrique de l'Ouest à Bamako. "Nous sommes prêts sur le plan militaire, il appartient aux chefs d'État de nous donner les instructions", a déclaré le général Petinrin à quelques journalistes. Il venait de participer à une réunion des chefs d'état-major des pays de la Communauté économique des États d'Afrique de l'Ouest (Cedeao), essentiellement consacrée à une éventuelle action militaire en Côte d'Ivoire pour chasser Laurent Gbagbo du pouvoir qui a commencé mardi et s'est achevée jeudi.

"Nous sommes maintenant à l'écoute des chefs d'État : s'ils nous disent d'aller en Côte d'Ivoire rétablir la démocratie, nous irons", a indiqué pour sa part à l'AFP une source militaire proche de la rencontre. Un officier nigérian a de son côté affirmé sous le couvert de l'anonymat : "Nous agirons de concert avec l'Opération des Nations unies en Côte d'Ivoire (Onuci) si l'intervention militaire est décidée." L'Onuci dispose de quelque 9.500 hommes et va être prochainement renforcée de 2.000 soldats, en dépit des demandes répétées de Laurent Gbagbo qu'elle quitte son pays, ainsi que les 900 soldats français de l'opération Licorne.

Les chefs d'État de la Cedeao, qui ont suspendu la Côte d'Ivoire début décembre, ont menacé le président sortant Laurent Gbagbo d'une intervention militaire s'il ne cédait pas de lui-même le pouvoir à son rival Alassane Ouattara. Ce dernier a été reconnu vainqueur de la présidentielle du 28 novembre par la Commission électorale ivoirienne et la communauté internationale, mais M. Gbagbo, proclamé élu par le Conseil constitutionnel de son pays, a gardé la présidence. La dernière tentative du Premier ministre kenyan Raila Odinga, émissaire de l'Union africaine (UA), de convaincre Laurent Gbagbo de quitter le pouvoir pacifiquement a échoué.

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