22/01/2010 15:36:03
CAN : les favoris passent mais déoivent
Le Monde Sport
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A domicile, l'Angola tentera de décrocher la première Coupe d'Afrique de son histoire.

Le premier tour de la CAN 2010 a livré son verdict. Et malgré des favoris un peu chahutés, la logique a été presque totalement respectée. Presque, si l'on considère la qualification de la Zambie et l'élimination de la Tunisie dans le groupe D comme des surprises. Avant le debut des quarts de finale, il est temps de dresser un premier bilan de la compétition.

Les mondialistes souffrent mais passent. En cette année de Coupe du monde en Afrique du Sud, les équipes africaines qualifiées pour la grand messe du football mondial sont particulièrement observées. Et on peut dire que le Cameroun, l'Algérie, le Ghana, et à un degré moindre la Côte d'Ivoire et le Nigeria, n'ont pas franchement confirmés les attentes placés en eux.

Le Cameroun sort en deuxième position du groupe D derrière la Zambie et devant le Gabon avec le même nombre de points. Défaits par le Gabon (1-0), les Lions indomptables ont bataillé face à la Zambie (3-2) et face à la Tunisie (2-2) pour rejoindre les quarts de finale. L'Algérie a, elle, souffert pour s'extirper du groupe A derrière le pays hôte, l'Angola, et devant les Maliens devancés simplement au goal-average particulier. Les Fennecs n'ont inscrit qu'un but en trois matches et ont même connu l'humiliation face à la surprenante équipe du Malawi en ouverture (défaite 3-0).

Dans un groupe B amputé par le drame subi par l'équipe togolaise, le Ghana ne doit sa qualification qu'à une petite victoire 1-0 face au Burkina Faso. Avec, il est vrai, de nombreuses absences (Appiah, Muntari, Annan, Mensah et Essien), les Black stars n'ont jamais montré le jeu puissant et technique qu'ils sont capables de produire.

Si la Côte d'Ivoire et le Nigeria sont les mondialistes qui ont connu le moins de difficultés comptables, le jeu affiché par ces deux équipes n'a pas été renversant. Neutralisés par les Etalons burkinabés, les coéquipiers de Didier Drogba ont décroché leur qualification en battant des Ghanéens affaiblis. Le Nigeria s'est qualifié dans un groupe C à sa mesure devançant le Bénin et le Mozambique, mais surclassé par l'Egypte, invaincue.

La revanche de l'Egypte ? Eliminés de la Coupe du monde par les Algériens, les doubles tenants du titre sont arrivés en Angola très motivés. Les Pharaons demeurent la seule équipe à avoir réalisé un sans-faute lors du premier tour, dominant le Nigéria (3-1), le Mozambique (2-0) et le Bénin (2-0). La maîtrise affichée par l'Egypte leur confère un rôle sérieux de prétendant à la victoire finale. Pour confirmer leur excellent début de compétition, ils devront affronter les Camerounais, lundi, dans un quart de finale qui s'annonce explosif. Mais au-delà du parcours chaotique des joueurs de Paul Le Guen, l'Egypte peut s'appuyer sur le passé pour faire preuve d'optimisme. Lors de la CAN 2008, ils ont battu deux fois le Cameroun, dont une fois en finale.

Homogénéisation du niveau. Est-ce l'effet Coupe du monde qui a joué sur la motivation des mondialistes ? Toujours est-il qu'il faut reconnaître que cette CAN 2010 est pour le moment plutôt homogène. Malgré la présence de tous les favoris en quarts, les "petites" équipes ont été au rendez-vous lors du premier tour. Le Malawi s'est payé le luxe de balayer l'Algérie (3-0), le Gabon a battu le Cameroun et failli se qualifier, le Burkina a tenu en échec les Ivoiriens et a simplement échoué d'un but face au Ghana.

Surtout, les scores ont été raisonnables, les écarts de niveau pas si évidents. Une équipe surprise est encore en mesure d'inquiéter les favoris : la Zambie. La sélection de Lusaka, entraînée par le Français Hervé Renard, affronte, lundi, le Nigéria. Double finaliste de l'épreuve en 1974 et 1994, la présence des Chipolopos à ce stade de la compétition est plutôt inattendue. "On a fait 0-0 contre le Nigéria en match amical il y a deux semaines. On est capable de les battre même si on ne sera pas favori. Tout est du bonus pour nous désormais", assure Hervé Renard

L'Angola au rendez-vous sur le terrain sportif. A domicile, les Angolais ont assuré l'essentiel en se qualifiant pour les quarts de finale dans un groupe relevé. Les coéquipiers du meilleur buteur Flavio ont même terminé en tête du groupe A, devant l'Algérie et le Mali. Soutenue par une population enthousiaste et démonstrative, l'équipe d'Angola tentera de faire mieux qu'en 2008 où l'aventure s'était arrêtée à ce même stade des quarts de finale. Les Palancas Negras jouent dimanche face au Ghana. En cas de victoire, le vainqueur de Zambie-Nigéria se dressera sur leur route en demi-finale. Eviter l'Egypte, le Cameroun, la Côte d'Ivoire ou l'Algérie jusqu'à une éventuelle finale est plutôt une bonne affaire.

 

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