19/03/2012 04:24:04
Champions League. Nicolas Nkoulou et Stphane Mbia en route vers le sacre
Alors que l'Olympique de Marseille, dernier représentant français, affrontera le Bayern Munich, d'autres affiches européennes s'annoncent plus qu'alléchantes. Le rendez-vous est pris. Et il ne décevra certainement pas. Les quarts de finale se disputeront les 27 et 28 mars pour les matches allers et les 3 et 4 pour les matches retours. Gros plan sur les forces en présence.
Le Messager
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Alors que l'Olympique de Marseille, dernier représentant français, affrontera le Bayern Munich, d'autres affiches européennes s'annoncent plus qu'alléchantes. Le rendez-vous est pris. Et il ne décevra certainement pas. Les quarts de finale se disputeront les 27 et 28 mars pour les matches allers et les 3 et 4 pour les matches retours. Gros plan sur les forces en présence.

1-Real Madrid - Apoel Nicosie, David contre Goliath

La rencontre la plus déséquilibrée. Pour s'en rendre compte, il suffit de comparer le budget des deux clubs. Les revenus annuels du Real Madrid sont de l'ordre de 479,5 millions d'euros alors que le budget des Chypriotes avoisine les 10 millions d'euros. Un budget même plus faible que le salaire annuel de Cristiano Ronaldo (13 millions d'euros) ! A Nicosie, le salaire moyen des joueurs se situent à environ 20 000 euros par mois. Le salaire de CR7 permettrait donc de payer 57 joueurs de l’effectif à ce tarif, soit l’équivalent de 5 onzes de départ. C'est dire le monde qui sépare les deux équipes. Mais l'écart n'est pas seulement financier. Sur le papier, le club chypriote ne semble pas avoir les armes pour rivaliser avec l'armada des Merengue.

Le nonuple vainqueur de la C1 a considérablement progressé depuis l'arrivée de José Mourinho, il y a deux ans. Discipliné défensivement et collectivement rôdé, le Real a réalisé un parcours quasiment parfait en Ligue des Champions (18 points pris sur 18 possibles en phase de poules et seulement quatre buts concédés jusqu'à présent). Omnipotente en Liga (23 victoires en 26 journées, 11 victoires d'affilée et 88 buts marqués) où même le Barça a lâché le titre, l'équipe du Special One fait clairement office de favori dans la compétition. Madrid pourra compter sur un Cr7 toujours plus ébouriffant, un Kaka de nouveau au top et un Benzema de retour de blessure et déjà décisif.

En face, c'est en effet une équipe d'un tout autre standing qui se présente à l'armada madrilène. C'est une véritable surprise de retrouver l'Apoel Nicosie parmi les huit dernières équipes en lice. Pourtant, leur parcours jusqu'ici force l'admiration. Les Chypriotes ont terminé premiers de leur groupe devant le Zénith Saint-Pétersbourg et Porto, deux anciens lauréats de la C3. Grâce à une assise défensive solide et une faculté à trouver la faille au moment opportun, Nicosie a même éliminé l'Olympique Lyonnais en huitième de finale. Malgré tout, l'équipe emmenée par le gardien Chiotis apparaît bien trop limitée pour contrecarrer Madrid. Une élimination en quart de finale ferait même figure d'exploit pour un tel club. Méfiance tout de même aux Madrilènes de ne pas jouer de condescendance.

2-Marseille-Bayern Munich : un duel franco-allemand

Marseille qui devra se passer de Diawara et Mandanda, tous les deux suspendus, au match aller retrouve un ancien de la maison en la personne de Franck Ribéry. Depuis plusieurs saisons, le milieu de l'équipe de France rêvait d'affronter l'Om dans une joute européenne. Sur le papier, le Bayern est largement favori. Les Allemands viennent de se qualifier en passant sept buts au club suisse de Bâle et leur potentiel offensif peut déjà faire trembler la Canebière.

Mais à l’image de son final renversant en huitième de la finale retour contre l’Inter Milan, Marseille veut croire en sa bonne étoile. « A partir  des quarts de finale, il n'y a que des équipes redoutables. Le Bayern, c'est une grosse équipe, un match très difficile. Mais c'est un match important et on a hâte d'y être. On va faire le maximum pour essayer de se qualifier », note le capitaine Steve Mandanda sur Eurosport.  Au match aller, le portier international observera ses coéquipiers depuis les tribunes du Vélodrome. Sa suspension offre aussi à son remplaçant Gennaro Bracigliano l'occasion d'affronter Munich en quart de finale de la Ligue des Champions. Stéphane Mbia et Nicolas Nkoulou, les deux camerounais de cette équipe entendent bien se donner à fond pour  permettre à Marseille d’arracher son ticket pour les demi-finales.

3-Fc Barcelone-Milan Ac : duel de titans

Prestigieux comme l'est la Ligue des Champions. Ainsi pourrait-on qualifier le match entre le Fc Barcelone et le Milan Ac. A eux deux, les clubs ont remporté au total onze C1. Milanais et Barcelonais ont déjà croisé le fer en phase de poules et les équipes avaient eu du mal à se départager (2-2 au match aller, 2-3 pour les Catalans au retour). Une rencontre où Zlatan Ibrahimovic affrontera pour la troisième fois son ancien club, avec qui il remporta notamment un titre de champion d'Espagne. Le Suédois devra réitérer sa prestation du huitième de finale aller contre Arsenal (4-0) où, pour une fois, il s'était montré « Ibracadabrantesque » en C1. L'équipe du meilleur buteur de Serie A a des arguments à faire valoir. Leaders du Calcio, les Rosseneri sont chevronnés et ont l'effectif pour remporter la coupe d'Europe.

Portée par le taulier de la défense Thiago Silva, l'escouade de Massimiliano Allegri ne tremble pas devant le champion d'Europe 2011. Bien au contraire, les Milanais croient dur comme fer en leurs chances pour remporter un trophée qu'ils n'ont plus gagné depuis 2007. Néanmoins, le match retour face à Arsenal (3-0) a montré un certain signe de laxisme à ne pas reproduire face au Barça. Le collectif et la cohésion des Catalans façonnés par Pep Guardiola n'a pas d'équivalent en Europe. Et les défauts du champion d'Espagne et d'Europe en titre sont minimes. A 10 points du Real en championnat, les coéquipiers de Xavi ont parfois paru fatigués et empruntés. Mais là, encore une fois, les temps faibles du Fc Barcelone sont rares pour ses adversaires. Au Milan Ac de saisir la balle au rebond.

4-Chelsea-Benfica : La « vieille garde » londonienne contre la fougue

L'expérience a ses raisons que la jeunesse ignore. Le Napoli l'a appris à ses dépens au tour précédent. Alors que tout le monde envoyait les Blues aux oubliettes, les vieux briscards ont montré qu’il ne fallait pas les enterrer trop vite. Méconnaissable sous André Villas-Boas, la colonne vertébrale de l'équipe (Cech, Terry, Lampard, Drogba) a repris de l'aplomb sous Di Matteo. Et les 299 matches cumulés par les quatre pierres angulaires de Chelsea leur confèrent un socle d'expérience peu commun en Europe. Mais si leur prestation a montré que le club londonien avait de l'orgueil, il n'en reste pas moins que les Blues sont toujours en proie aux doutes.

A trois points de la quatrième place qualificative pour le barrage de la C1 en championnat, Chelsea se prépare à une fin de championnat âpre. D'autant que d'ici le quart de finale aller, le club présidé par Roman Abramovitch va disputer un quart de finale de Fa Cup dimanche contre Leicester et surtout deux matches de Premier League déterminants (à Manchester City le 21 mars et contre Tottenham le 24). Les Blues devront aussi se méfier de leur défense brinquebalante, fautive à de nombreuses reprises cette saison. Avec des jeunes pleins d'envie (Mata, Sturridge, Ramires, David Luiz), Chelsea pourra s'appuyer sur Didier Drogba qui, à 34 bougies, démontre qu'il est encore l'un des meilleurs attaquants au monde. Les Portugais restent irrésistiblement portés vers l'avant et cela crée un déséquilibre qui les met en danger lorsqu'ils ont une baisse de rythme.

C.T

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